samedi 15 octobre 2011

Traversée des Andes interrompue pour cause de pumas!

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Mendoza-Upsallata by route 52 not possible on 2011-10-14
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Le 14 octobre nous nous dirigeons donc vers Uspallata par la route 52, une petite route peu fréquentée qui passe par la réserve naturelle de Villavicencio. Nous nous arrêtons auprès des gendarmes pour nous assurer que la route que nous voulons emprunter est bien dégagée de la neige tombée les derniers jours. On nous rassure, ainsi que l'Office de Tourisme de la région. Pourtant, après 25 km, nous sommes arrêtés par les gardes du parc qui nous interdisent de continuer à cause de la présence de pumas dans le secteur que nous voulons traverser.  Est-ce que deux cyclistes de passage risqueraient de déranger les pumas, ou est-ce pour notre propre sauvegarde que cette mesure de précaution est-elle prise?

De retour à Mendoza, nous essayons de trouver un transport en jeep pour passer cette zone en toute sécurité. L'agent de voyages spécialisé en expéditions a de la peine à nous croire, mais après de nombreuses démarches il apprend que les véhicules à moteur ont été bloqués eux aussi, et qu'il est impossible de savoir quand la zone sera réouverte. Nous renonçons donc à cet itinéraire et, à contre-coeur, décidons d'emprunter demain la route 7, qui est hélas aussi la route principale entre Mendoza et le Chili.