jeudi 31 décembre 2009

Rétrospective 2009

Nous vous souhaitons à tous une excellente année 2010 !

Pour vous permettre de retrouver un article de notre voyage de 2009, voici tout d'abord une carte interactive:

  • Pour trouver l'article correspondant à un itinéraire, allez avec votre souris sur ce trajet, et cliquez quand le curseur prend la forme d'une main avec index pointé
  • Cliquez ensuite sur "Voir article du blog"
  • Vous pouvez aussi cliquer sur "Voir la carte détaillée" du dit itinéraire

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Et voici la table des matières de nos articles de 2009 classés par ordre chronologique (grâce à Yahoo Pipes).

Bangkok - Singapour

Nous voilà repartis pour un tour! Le trajet jusqu'à Bangkok s'est déroulé presque sans histoire. Des amis nous ont fait la gentillesse de se lever très tôt pour nous amener avec armes et bagages à l'aéroport de Genève. Au contrôle des bagages à main, ma bouteille d'essence (pour le réchaud) ne passe pas. Je croyais pourtant bien faire de la prendre avec moi pour pouvoir démontrer qu'elle était ...

Cet article n'est pas destiné à nos lecteurs habituels, mais plutôt aux cyclo-touristes voyageant en pays lointains et pas rebutés par la technologie. A leur intention, je signale aussi la disponibilité d'itinéraires à vélo sur le site http://www.bikely.com/ . De quoi s'agit-il? Google Maps contient une cartographie détaillée des pays suffisamment développés et ouverts pour la rendre publique ...

Les Thaïs dans les campagnes sont très actifs: aux marais salants succèdent les élevages de crevettes, puis les plantations d'ananas. Nous découvrons ensuite de magnifiques plages de sable fin avec cocotiers, reliefs rocheux, et quasi-personne: tous les touristes sont-ils à Phuket ou Krabi? Ce golfe du Siam nous enchante: les ...

Nous continuons de longer le golfe du Siam en direction du Sud sans rencontrer grand monde. Les plages désertes sont magnifiques, hélas un jour où nous voulons nous baigner nous remarquons vite la présence de nombreuses méduses.Nous rencontrons un Anglais qui se rend à vélo à Phuket. Comme il a épousé une Thaïe, il vit le plus souvent dans ce pays. Il est ...

Au fur et à mesure que l'on descend vers le Sud, les paysages deviennent plus impressionnants, car constellés de pics rocheux qui se prolongent dans la mer un peu comme dans la baie d'Halong au Nord du Vietnam. A Phang-Nga nous prenons un bateau pour aller visiter ces îles surprenantes, dont l'île de James Bond ainsi surnommée depuis que Roger Moore y a ...

Nous transportons un petit PC (Asus EeePC 901) depuis le début de cette année. En Thaïlande, nous trouvons fréquemment des liaisons WiFi qui nous permettent de nous connecter à Internet plus souvent. C'est ce qui permet les quelques améliorations décrites ci-dessous: Informations contenues dans Photos (rubrique "Utiles" du blog) Les albums de photos sont répertoriés par date de création (les ...

Pour quitter Ko Lanta, nous avons pris un bateau de touristes pour rejoindre la côte Ouest. Les jeunes filles nordiques se bronzent à fond, ça doit les changer de leur hiver nocturne! Nous arrivons sur terre ferme en plein midi, dur de reprendre le vélo sous le soleil de plomb (à notre tour de bronzer, mais quand on arrive sur une plage, les gens se demandent comment on fait pour ...

Après la Thaïlande, Langkawi nous apparaît plus riche et développée: mais c'est une île port-franc et on y trouve donc beaucoup de boutiques de produits de luxe détaxés. Impossible toutefois d'y trouver une crème solaire, il n'y a que des parfums. Pas d'alcool non plus, la Malaisie est un état islamique strict. Nous traversons tout de même l'île pour ...

Après l'île Perhentian, nous longeons la côte Est de la Malaisie en direction de Singapour.Première halte à Penarik, où notre hôte du jour est un double saisissant de notre ami Pierre: même physique, mais aussi mêmes attitudes. Il nous dit regretter le nationalisme populiste de certains politiciens malais: chers compatriotes suisses, cela vous fait penser à ...

L'arrivée à Johor Bahru, deuxième plus grande ville de la Malaisie, s'est faite sous un orage tropical intense: même sous l'abri de bus, difficile de rester secs! Le lendemain, traversée du pont qui nous mène à Singapour, et passage de la douane épique au milieu de milliers de motocyclistes (les voitures ont leur propre route), ...

Depuis Singapour, il est facile de se rendre à Bali, nous avons utilisé Air Asia, compagnie aérienne low-cost très bien organisée et qui transport les vélos. Du coup nous avons pris un aller et retour sur Singapour, ce qui nous a permis de laisser pas mal de bagages inutiles que nous transportons depuis Bangkok. Bali est une ...

Japon
Notre arrivée au Japon n'a pas été des plus simples. Nous sommes arrivés en pleine "Golden Week", où les Japonais s'octroient trois jours de congé, donc presque tous les hôtels étaient pleins. Ensuite il faut nous habituer à ce que presque personne ne parle ou n'ose parler l'anglais. Et il est rare de trouver des ...

Nous profitons de notre connection WiFi au camping de Shibushi pour donner brièvement de nos nouvelles. C'est un peu surréaliste de taper ce message de nuit, sous les pins, avec pour seule lumière celle de mon écran, et les vagues comme bruit de fond: comme nous sommes les seuls clients, on a l'impression de faire du camping sauvage! Nous allons parcourir demain ou après-demain notre 10'000ème km ...

Les cyclistes qui traversent le Japon partent ou arrivent en général au cap Sata, à l'extrémité Sud du Kyushu, péninsule d'Osumi. Nous avons préféré découvrir la péninsule d'en face, Satsuma, qui présente plusieurs points d'intérêt: Chiran, et ses maisons de samouraïs aux jardins très travaillés Le beau lac d'Ikeda, qui ...

Pourquoi ce titre? Commençons donc par une courte leçon de géographie. Le Japon comprend quatre îles principales (sur les 4 000 de l'arc insulaire), qui représentent plus de 95 % du territoire. Du sud au nord, Kyushu que nous avons traversé deux fois, Shikoku, l’île de la mer intérieure, Honshu, la plus grande et la ...

Kansai (Himeji - Kobe - Osaka - Nara - Kyoto - Gifu)
Depuis Takamatsu, nous avons pris un ferry pour l'île des olives, Shodoshima. Nous profitons de traverser dans tous les sens cette île montagneuse et idéale pour les ballades à vélo: nous nous payons quelques 4 km de pente pouvant atteindre jusqu'à 18%, limite pour nos vélos chargés ...

Traversée des Alpes Japonaises, entre murs de neige et routes coupées (Chubu - Kanto)
Saviez-vous que le Japon est un pays très montagneux? Eh bien, notre périple de ces derniers jours nous en a tout-à-fait convaincus.Partis de Takayama, une charmante petite ville qui a su garder son charme d'antan, nous avons gravi la route la plus haute du Japon: après 2200 m de montée, nous atteignons ...

Nous voici donc, après 3'600 km de vélo au Japon, arrivés dans sa capitale Tokyo. Nous y restons quatre jours, le temps d'obtenir notre visa chinois (mission accomplie), et de déambuler dans différents quartiers de Tokyo, qui ont chacun leur caractéristique et ambiance particulière: par exemple Ginza, la réponse de Tokyo ...

Nous aimerions féliciter deux entreprises pour la qualité de leur service après-vente et de garantie:Mammut Suisse: nous utilisons en camping deux matelas D-Lux Pump Mat, très confortables et bien isolés. Hélas l'un d'entre eux est devenu inutilisable. Contacté par courrier électronique, Mammut Suisse nous l'a remplacé sous garantie, et nous l'avons reçu au Japon en moins d'une semaine ...

On dirait que les nuages n'ont pas apprécié que nous voulions leur brûler la politesse en prenant un train rapide pour le nord du Japon: depuis que nous sommes arrivés dans l'Hokkaido, les conditions météorologiques sont misérables. Pluie et vent, souvent de face, le pire c'est la conjugaison des deux! Est-ce une autre ...

L'été 2009 reste très pluvieux en Hokkaido: depuis le 17 juillet, une seule éclaircie le 20 juillet! A Furano, station de ski qui a vu plusieurs compétitions internationales de ski alpin, il pleuvait tant que nous avons renoncé à nous rendre au parc national Daisetsuzan. C'est dans cette région que dix randonneurs ...

D'Abashiri, nous nous rendons dans la péninsule de Shiretoko, au Nord-Est de l'Hokkaido. C'est un parc national inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco à cause de sa très riche bio-diversité. Il abrite l'une des plus nombreuses populations d'ours bruns du Japon, environ 600 ours. La glace flottante qui dérive encore ...

D'Aomori, au Nord du Honshu, l'île principale du Japon, nous prenons une toute petite route pour Sukayu où se trouve un onsen mixte pouvant accueillir jusqu'à 1000 personnes. Une bonne partie de la route est non goudronnée et nous n'y rencontrons qu'une seule voiture. Mais que ne ferait pas Alain pour admirer les belles ...

Pour terminer notre voyage au Japon, nous faisons le tour de l'île Sado-ga-shima, la 6ème île du Japon en terme de superficie. Nous adoptons un rythme pas maso du tout, puisque nous parcourons les 210 km de pourtour de l'île Sado en 5 jours. Nous avions trouvé le Tohoku tranquille, mais l'île de Sado est encore plus calme. Les ...

Nous sommes restés quatre mois au Japon, c'est à la fois peu et beaucoup. C'est largement suffisant pour en découvrir à vélo les principales régions, mais trop court pour en pénétrer la culture et la société. Pour nous, c'est le pays étranger où nous sommes restés le plus longtemps, et il y a plusieurs raisons à cela: C'est bien souvent un paradis pour les cyclistes. En arrivant de la Thaïlande, ...

Chine
Nous vous le confirmons: Blogspot et Picasa Web sont complètement bloqués en Chine, ce qui va nous empêcher de mettre le site à jour, même si nous trouvons une connection Internet.Rendez-vous donc vers la fin de l'année, merci de patienter jusque là. Ne nous demandez pas comment nous avons fait pour publier ce message, nous avons profité d'une aubaine qui ne se reproduira plus. En attendant nous ...

Blogspot reste censuré en Chine, mais l'informatique a des ressources que même le gouvernement chinois n'arrive pas à contrôler. Aujourd'hui 18 octobre 2009, nous venons d'arriver à Shangri La, dans le Yunnan, et avons retrouvé la "civilisation", ce qui va nous permettre de gentiment remettre notre blog à jour. Voici donc un premier court article sur Shanghai, notre port d'arrivée en ...

De Xining, à environ 2300 m d'altitude, que nous avons quitté le 12 septembre, nous nous sommes lentement dirigés vers le Tibet tant géographique que politique à une certaine époque, tout en restant dans la province de Qinghai officiellement ouverte aux voyageurs individuels ...

Après Yushu, nous pénétrons dans le Sichuan. Les routes sont nettement moins bonnes qu'au Qinghai, mais les routes tadjiks que nous avons parcourues l'an passé étaient encore bien pires. Les monastères se succèdent (Serxu, Dzogchen, ...) et nous voyons aussi plusieurs ...

Arrivés à Benzilan, nous ne sommes qu'à 100 km de Deqin où il y a un paysage de pics glaciaires sublime. Mais il y a 2900 m de montée et comme il faudra revenir à Benzilan pour reprendre notre itinéraire prévu, nous décidons de prendre un taxi aller simple pour Deqin: il faut ...

Après la foule des touristes à Lijiang et Dali, nous nous dirigeons vers les rizières de Yuanyang, à 700 km de Dali, mais ce parcours est presque un no man's land pour les guides de voyage: seule Weishan, charmante bourgade à 70 km de Dali y est mentionnée, et elle semble malgré tout délaissée par les touristes. Tant mieux ...