samedi 11 octobre 2008

Shimla, McLeod Ganj (Dharamsala)


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Ces deux villes sont toutes deux situées sur une colline abrupte, il faut dire qu'en Himachal Pradesh, presque toutes les collines le sont.

Shimla, capitale de l'état d'Himachal Pradesh, est une ville fondée par les Britanniques. Comme Zermatt, c'est une ville essentiellement piétonne, une rareté en Inde (c'est la première fois qu'on en voit une). Les deux premiers jours, après son accident, Alain aurait préféré pouvoir prendre quelques taxis, Ursula aussi avec son entorse. Mais nous y sommes restes cinq jours, et nous avons pu profiter de notre mobilité retrouvée (et du beau temps revenu) pour explorer cette ville très particulière:

  • le centre ville se situe sur une crête Est - Ouest
  • des deux cotes Nord et Sud, c'est le plongeon dans des ruelles en escaliers et des bazars très vivants
  • beaucoup de touristes, mais la plupart sont Indiens
Mc Leod Ganj, 500 m au-dessus de Dharamsala, doit sa popularité au Dalai Lama venu s'y réfugier en 1959. Si Dharamsala est une bourgade indienne comme bien d'autres, McLeod Ganj, une toute petite agglomération, est devenue un spot pour touristes occidentaux, qui y sont presqu'aussi nombreux que les Tibétains.
  • Coté positif: on y mange très bien, de nombreux restaurants y proposent une cuisine variée (tibétaine, indienne, chinoise ou italienne) et bon marche
  • Cote négatif: l'abondance de touristes, donc d'attrapes-touriste classiques (mendiants, charlatans, boutiques de souvenirs, ...)
Nous allons tout de même y rester quelques semaines. Les Tibétains se sont bien organisés et proposent plusieurs programmes de volontariat pour les aider. Voici donc Ursula engagée comme professeur de français pour cinq adolescents débutant, tandis qu'Alain donne des cours d'ordinateur a huit élèves dont cinq moines !

Nous avons trouve une chambre très ensoleillée et calme, avec grand balcon donnant au Sud et a l'Est, après être passe par deux chambres quasi-borgnes.

Nos intentions pour le programme de ces prochains mois:
  • Rester a McLeod Ganj jusque vers mi-novembre pour honorer nos engagements
  • Puis visiter le Rajasthan en touristes sac a dos (plus de vélo en Inde !)
  • Rentrer en Suisse pour 1-2 mois vers mi-décembre